Сирия – государство, расположенное в Юго-Западной Азии на восточном побережье Средиземного моря. Территория – 185,2 тыс. км (включая Голанские высоты - около 1370 км2, оккупированные Израилем в 1967 г.). На севере граничит с Турцией, на востоке – с Ираком, на западе – с Ливаном, на юге – с Иорданией и Израилем. Протяженность береговой линии – 172 км.

Население – 22,4 млн. чел. (без учета демографических изменений, вызванных внутренним военным конфликтом). Государствообразующий этнос – сирийские арабы (порядка 88 %). В стране также проживают курды, армяне, черкесы, ассирийцы и туркоманы. Мусульмане формально составляют около 90 % населения (из них сунниты – 72 %). Христиане – около 10 % населения. Официальный язык – арабский.

В административно-территориальном отношении страна разделена на 14 провинций (мухафаз). Столица - Дамаск, другие крупные города с населением свыше миллиона человек – Алеппо и Хомс.

Национальный праздник: 17 апреля – День эвакуации (День независимости).

Государственный строй – президентская республика. Согласно конституции (принята 26 февраля 2012 г.), глава государства избирается прямыми выборами (ранее – всенародным референдумом). Срок полномочий – 7 лет. Пребывание на посту ограничено двумя сроками (данное конституционное положение действует с президентских выборов 2014 г.). С 2000 г. Президентом САР является Башар Асад. Вице-президент – Наджах Аттар (переназначена в июле 2014 г.).

Высший орган законодательной власти – однопалатный Народный Совет. 28 сентября 2017 г. в ходе внеочередных выборов его новым Председателем избран Хаммуда Юсеф Саббаг. Заместитель известный сирийский кинорежиссер Надждат Исмаил Анзур. В составе нынешнего (одиннадцатого) созыва Народного Совета 250 депутатов.

Высший исполнительно-распорядительный орган – Совет Министров (нынешний состав сформирован в июле 2016 г.). Председатель – Имад Мухаммед Диб Хамис; вице-премьеры – Валид Муаллем (он же – министр иностранных дел и по делам соотечественников за рубежом с апреля 2011 г.) и Фахд Аль-Фредж (также министр обороны с июля 2012 г.).

В политической системе Сирии сохраняется доминирование Партии арабского социалистического возрождения (ПАСВ, Баас). Высшим партийным органом является Региональное руководство, состав которого был существенно обновлен в мае 2017 г. Генсекретарем Регионального руководства является Б.Асад, его заместителем – Х.Хиляль. Баасистская фракция обладает большинством в Народном Совете САР – 177 мест.

ПАСВ возглавляет Национальный прогрессивный фронт (НПФ, создан в 1972 г.), в состав которого также входят: Арабский социалистический союз, Арабский демократический союз, Партия социалистов-юнионистов, Демократическая социалистическая юнионистская партия, Движение арабских социалистов, Партия национального согласия, Сирийская национальная социальная партия, Сирийская коммунистическая партия, Сирийская объединенная коммунистическая партия. В НПФ также представлены два основных профессиональных объединения – Всеобщая федерация рабочих профсоюзов и Всеобщая федерация крестьян. По итогам выборов 2016 года НПФ получил 200 мест в парламенте.

В 2011 г. в Сирии был принят закон «О политических правах», который установил новые требования к созданию политических объединений и порядок их регистрации. В настоящее время в стране 20 официально зарегистрированных политических партий, 6 из них принимают участие в работе Народного Совета САР.

В июне 2014 г. состоялись первые в новейшей истории Сирии прямые президентские выборы, в которых участвовали три кандидата. За действующего главу государства Б.Асада проголосовало 88,7 % избирателей (10,3 млн. из 11,6 млн. принявших участие в волеизъявлении).

Начавшийся в 2011 г. острый политический кризис вскоре перерос во внутренний вооруженный конфликт. В результате военных действий серьезно пострадали все без исключения сферы общественноэкономической деятельности: инфраструктура, сельское хозяйство, энергетика, здравоохранение и другие. Объем ВВП, который в «пиковом» 2010 г. составлял 58,3 млрд, долл., сократился примерно вдвое. Значительно уменьшились золотовалютные резервы. Экспорт страны составил в 2016 году около 2,3 млрд, долл., импорт – около 6 млрд. Ввиду стремительной деградации экономики сирийский фунт претерпел девальвацию с 47 с.ф./доллар в 2010 г. до 521 к середине 2017 г. Как полагают ооновские эксперты, для возрождения докризисных темпов роста ВВП потребуется вложить до 200 млрд. долл.

В настоящее время за чертой бедности находятся более 80 % из оставшихся в стране 17,5 млн. сирийцев. Число безработных превысило 57 % трудоспособного населения (порядка 3,7 млн. чел.). Ситуация усугубляется оттоком высококвалифицированных кадров, составляющих немалую часть сирийских беженцев.

Обстановка в Сирии негативно сказывается на торгово-экономических отношениях с Россией. По данным ФТС, объемы двусторонней торговли с 2013 г. продолжают сокращаться, составив в 2016 году около 193,3 млн. долл, и уменьшившись по сравнению с 2015 г. на 38,2%. Экспорт России в Сирию - 182,3 млн. долл. (-40,7 %), импорт – 11 млн. долл. (+110,5 %).

Война в Сирии сопровождается последовательным ухудшением гуманитарной ситуации. По данным ООН, около 13,5 млн. сирийцев нуждаются в гумпомощи, 6,3 млн. находятся на положении ВПЛ, около 4,8 млн. стали беженцами.

Беспрецедентная интернационализация вооруженного конфликта сопровождалась ростом влияния тергруппировок, которые стали угрожать существованию сирийского государства. Однако с началом 30 сентября 2015 г. антитеррористической операции ВКС России в Сирии правительственные силы получили возможность проводить наступательные операции практически на всех фронтах и смогли освободить большинство занятых НВФ районов.

Сирия реализует самостоятельный внешнеполитический курс, выступая против диктата в международных отношениях, вмешательства во внутренние дела суверенных государств и за многополярное мироустройство. Формально одним из ключевых внешнеполитических приоритетов остается ближневосточное урегулирование. В то же время роль САР в БВУ заметно снизилась, в т.ч. с учетом приостановки ее членства в ЛАГ и ОИС и сохраняющейся международной изоляции.